Trong loạt trận tứ kết Asian Cup 2019, cặp đấu giữa đội tuyển Việt Nam và Nhật Bản đang rất được mong chờ. Báo chí Châu Á đã nhận định đây là một trận đấu không hề có sự cân bằng. Nhật Bản là một gã Gulliver ngoài đời thực, đứng bên cạnh những con người tí hon đến từ Việt Nam. Như câu chuyện “Con cáo già và chùm nho xanh”, Nhật Bản đang trình diễn một sự già dơ đáng kinh ngạc.

Một đội tuyển Việt Nam đầy trẻ trung và nhiệt huyết
Một đội tuyển Việt Nam đầy trẻ trung và nhiệt huyết

“Con cáo già” vùng Đông Á…

Nếu được hỏi đội bóng nào thành công nhất làng bóng đá Châu Á hiện tại, không ai khác chính là đội tuyển Nhật Bản. “Samurai xanh” đang đứng trên đỉnh Châu Á với 4 chức vô địch Asian Cup. Số trận chung kết của Nhật Bản là 4 lần, kém Hàn Quốc và Ả rập Xê út (6 lần). Thế nhưng cứ đá chung kết là Nhật Bản sẽ vô địch. Thành công của đội bóng đến từ Đông Á đạt được vào các năm 1992, 2000, 2004 và 2011. Ngoài ra, Nhật Bản còn nắm giữ kỷ lục có nhiều cầu thủ xuất sắc nhất giải. Những người đó là: Takagi Takuya (1992), Nanami Hiroshi (2000), Nakamura Shunsuke (2004), Honda Keisuke (2011).

Tại vòng loại Asian Cup năm nay, Nhật Bản chỉ cần đá ở vòng 2 cũng đủ quyền đi tiếp với ngôi nhất bảng. Nằm chung bảng với Syria, Singapore, Afghanistan và Campuchia, đội tuyển Nhật Bản dễ dàng giành được 7 chiến thắng. Trận hòa duy nhất của “Samurai xanh” là cuộc chạm trán với Singapore. 27 bàn thắng, không một lần thủng lưới, “con cáo già” hiên ngang tiến vào vòng chung kết Asian Cup 2019.

Nhật Bản đang khẳng định sự già dơ của mình
Nhật Bản đang khẳng định sự già dơ của mình

Chưa bao giờ Nhật Bản thể hiện một lối chơi thực dụng, già dơ đáng sợ như giải đấu năm nay. Sau 4 trận đấu đã qua, huấn luyện viên Moriyasu Hajime vẫn đang giấu bài rất kín. Ông không để các cầu thủ của mình trình diễn lối chơi tấn công áp đảo mà thay vào đó là sự bóp nghẹt đối thủ. Nếu chỉ nhìn vào thông số thống kê từng trận, có lẽ ai cũng nghĩ Nhật Bản bị lép vế.

Thế nhưng Nhật Bản đã chơi phòng thủ rất chủ động, sẵn sàng nhường sân cho đối phương khi đã có bàn thắng. Với một hàng thủ được chỉ đạo rất tốt bởi đội trưởng Maya Yoshida, hàng phòng ngự của “Samurai xanh” vẫn luôn đứng vững. Nếu bị dẫn bàn, tuyển Nhật Bản đẩy cao tấn công để lội ngược dòng rất nhanh. Sau đó, họ lại chủ động giảm nhịp độ trận đấu. Với sự thực dụng đầy khó chịu của “con cáo già” Nhật Bản, tuyển Việt Nam sẽ phải làm gì?

… và “chùm nho xanh” vang danh Đông Nam Á

Thành tích tốt nhất của bóng đá Việt Nam tại đấu trường Asian Cup là lọt vào tứ kết năm 2007. Thế nhưng năm đó đội tuyển Việt Nam là chủ nhà, ngoài ra giải đấu chỉ có 16 đội bóng tham dự. Do vậy, thành tích năm nay của “Rồng vàng” thực sự rất đáng nể, khiến cho báo chí Châu Á tốn rất nhiều giấy mực. Đội tuyển Việt Nam tham dự giải đấu với độ tuổi trung bình trẻ nhất trong 24 đội: 23,1. Trong đó, “cậu út” Đoàn Văn Hậu là người ít tuổi nhất khi mới chỉ có 19 tuổi. Như một “chùm nho xanh”, Việt Nam không được đánh giá cao. Vậy nên việc đi vào tứ kết của Việt Nam đang gây chấn động toàn Châu Á.

Đội tuyển Việt Nam đang tạo ra rất nhiều bất ngờ
Đội tuyển Việt Nam đang tạo ra rất nhiều bất ngờ

Rời xa “ao làng” Đông Nam Á, Việt Nam bước vào vòng loại thứ 2 của giải đấu lớn nhất châu lục. Những đối thủ cùng bảng là Thái Lan, Iraq, Trung Hoa Đài Bắc và Indonesia. Khi mà người anh em Thái Lan đã đi tiếp với vị trí nhất bảng thì Việt Nam phải đá tiếp vòng loại thứ 3 bởi chỉ đứng thứ ba tại bảng F. Được xếp vào bảng C, Việt Nam chỉ chịu đứng nhì bảng bởi Jordan có nhiều hơn 2 điểm. Cùng với đội tuyển Jordan, Việt Nam giành quyền vào chơi vòng chung kết Asian Cup 2019.

Con đường tạo nên kỳ tích tại bóng đá châu lục của tuyển Việt Nam quá nhiều gian nan. Chúng ta giành quyền vào vòng 1/8 với chiếc vé vớt cuối cùng, không được nhận sự tôn trọng nhất định. Thế nhưng chính Jordan lại bị Việt Nam loại ngay vòng 1/8, hiên ngang nắm lấy chiếc vé vào vòng tứ kết. Lối chơi của các học trò HLV Park Hang-seo luôn đầy máu lửa, quên mình và tràn đầy nhiệt huyết. Với sơ đồ 3-4-3 thành công vang dội, liệu “chùm nho xanh” của vùng trũng Đông Nam Á có thể tạo nên một cơn đại địa chấn hay không?

Nho xanh lắm, cáo dám ăn không?

Theo trang định giá cầu thủ uy tín Transfermarkt, đội tuyển Việt Nam có giá trị 175 nghìn euro. Cầu thủ đắt giá nhất trong đội hình “Rồng vàng” không phải Quang Hải, Công Phượng mà chính là Trọng Hoàng. “Lão tướng” đang khoác áo FLC Thanh Hóa đang có giá trị 100 nghìn euro, xếp trên Xuân Trường (50 nghìn euro) và Công Phượng (25 nghìn euro).

Trọng Hoàng là cầu thủ được định giá cao nhất trong đội hình Việt Nam
Trọng Hoàng là cầu thủ được định giá cao nhất trong đội hình Việt Nam

Ở chiều đối diện, tuyển Nhật Bản có mức giá gấp hơn Việt Nam… 461 lần. Giá trị đội hình “Samurai xanh” là 80,8 triệu euro. Cầu thủ được định giá cao nhất là Yoshinori Muto (Newcastle): 10 triệu bảng. Chỉ cần nhìn vào giá trị, chúng ta đã thấy rõ sự chênh lệch quá lớn giữa hai đội bóng. Tuy nhiên theo tin tức bóng đá, lợi thế của đội tuyển Việt Nam có được chính là việc Muto bị treo giò trong trận đấu tới.

Lần gần nhất hai đội gặp nhau ở một giải đấu chính thức là cuộc chạm trán tại bảng B Asian Cup 2007. Trên sân vận động quốc gia Mỹ Đình, Nhật Bản nhận bàn thua sớm bởi pha phản lưới nhà của Suzuki. Tuy nhiên họ nhanh chóng có được 4 bàn thắng nhờ công của Maki (cú đúp), Endo và Nakamura. Ngoài ra, hai đội có một trận giao hữu vào năm 2011 tại SVĐ Home’s, Kobe. Dù rất nỗ lực nhưng tuyển Việt Nam vẫn để thua 0-1. Trong đội hình hai đội tuyển hiện tại vẫn còn hai cầu thủ từng xuất hiện ở trận giao hữu đó: Trọng Hoàng và Yuto Nagatomo.

Highlight Việt Nam – Nhật Bản Asian Cup 2007

Bên cạnh đó, tuyển Nhật Bản đang có 12 cầu thủ đang tung cánh tại trời Âu, đó là:

• Hậu vệ Yuto Nagatomo: Galatasaray (Thổ Nhĩ Kỳ)

• Hậu vệ Maya Yoshida (đội trưởng): Southampton (Anh)

• Hậu vệ Hiroki Sakai: Marseille (Pháp)

• Hậu vệ Takehiro Tomiyasu: Sint-Truiden (Bỉ)

• Tiền vệ Genki Haraguchi: Hannover 96 (Đức)

• Tiền vệ Takashi Inui: Real Betis (Tây Ban Nha)

• Tiền vệ Gaku Shibasaki: Getafe (Tây Ban Nha)

• Tiền vệ Wataru Endo: Sint-Truiden (Bỉ)

• Tiền vệ Takumi Minamino: Red Bull Salzburg (Áo)

• Tiền vệ Ritsu Doan: Groningen (Hà Lan)

• Tiền đạo Yuya Osako: Werder Bremen (Đức)

• Tiền đạo Yoshinori Muto: Newcastle (Anh)

Tuy nhiên người Nhật hãy nhớ rằng, tuyển Việt Nam đã tạo nên rất nhiều bất ngờ tại giải đấu cấp châu lục. “Rồng vàng” rất có thể sẽ làm nên kỳ tích nếu Nhật Bản tỏ ra khinh thường đối thủ. Vậy nên, “nho xanh lắm cáo dám ăn không?”